Vuelven a casa por Navidad

DAVID HECKER/AFP/Getty Images

EX ATLÉTICOS: Cuatro jugadores con pasado rojiblanco vuelven hoy al Calderón. Roberto, Jurado, Reyes y Baptistão regresan a la que fuera su casa, igual que el técnico Quique Sánchez Flores. Demichelis, fuera de la lista.

Como aquellos famosos anuncios de una marca de turrón conocida por todos, varios ex rojiblancos, que ahora militan en el RCD Espanyol, regresarán al Vicente Calderón por Navidad. Aterriza el conjunto perico con la capital repleta ya de adornos festivos de la época en sus calles principales, con el frío de un invierno que ha empezado tardío y con, seguro, algún gorrito de Papa Noel que asomará ya por el estadio colchonero.

Atletico Madrid's midfielder Jose Manuel Jurado (L) celebrates with teammtes midfielder Jose Antonio Reyes (C) and Czech defender Tomas Ujfalusi after scoring against Sporting Gijon during their Spanish League football match at Vicente Calderon stadium in Madrid on August 30, 2010. AFP PHOTO / PIERRE-PHILIPPE MARCOU (Photo credit should read PIERRE-PHILIPPE MARCOU/AFP/Getty Images)
Atletico Madrid’s midfielder Jose Manuel Jurado (L) celebrates with teammtes midfielder Jose Antonio Reyes (C) and Czech defender Tomas Ujfalusi after scoring against Sporting Gijon during their Spanish League football match at Vicente Calderon stadium in Madrid on August 30, 2010. AFP PHOTO / PIERRE-PHILIPPE MARCOU (Photo credit should read PIERRE-PHILIPPE MARCOU/AFP/Getty Images)

En portería, Roberto Jiménez. En el centro de la zaga, Martín Demichelis. El centro del campo será para José Manuel Jurado. La mediapunta para José Antonio Reyes y arriba Leo Baptistão. Todo ello dirigido por un Quique Sánchez Flores desde el banquillo que volverá por primera vez desde aquel baño de masas que se dio en el fondo sur en el día de su despedida, hace ya cinco años.

Los hay de todos los tipos, con mayor y menor calado. Porque por ejemplo, poco se puede decir de un Martín Demichelis que duró menos de rojiblanco que el viaje del Titanic. El argentino apenas ha jugado esta temporada, y de hecho, Quique le ha dejado fuera de la convocatoria, así que su retorno al Calderón será más o menos tan sonoro como su llegada en su día. Nula.

Roberto deberá aguardar desde el banquillo, toda vez que Diego López parte como teórico titular en Liga. El guardameta, formado en las categorías inferiores de La Academia, pasó en el Atlético de Madrid hasta 2010 (con cesiones entre medias) y nunca se pudo consolidar como fijo en la portería rojiblanca. Cuando luchaba de tú a tú con Asenjo, una lesión le dio la alternativa a un imberbe De Gea y ya no hubo dudas.

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Quienes seguro tendrán minutos serán los otros tres. José Manuel Jurado es un fijo en las últimas jornadas en el doble pivote perico. Militó en el Atlético desde 2006 hasta 2010 (un año cedido en Mallorca, entre medias), jugó 126 partidos, anotó 13 goles y repartió 10 asistencias, además de levantar la primera Europa League y Supercopa de Europa. Jurado fue un fijo con Quique, que se lo ha llevado allá donde ha podido. Cuando más estaba calando el jugador entre la afición rojiblanca (y le costó, por su pasado) llegó su salida al Schalke 04.

Atletico Madrid's Brazilian forward Leo Baptistao celebrates after scoring during the UEFA Champions league football match Atletico de Madrid vs FC Zenit St Petersburg at the Vicente Calderon stadium in Madrid on September 18, 2013. AFP PHOTO / PIERRE-PHILIPPE MARCOU (Photo credit should read PIERRE-PHILIPPE MARCOU/AFP/Getty Images)
Atletico Madrid’s Brazilian forward Leo Baptistao celebrates after scoring during the UEFA Champions league football match Atletico de Madrid vs FC Zenit St Petersburg at the Vicente Calderon stadium in Madrid on September 18, 2013. AFP PHOTO / PIERRE-PHILIPPE MARCOU (Photo credit should read PIERRE-PHILIPPE MARCOU/AFP/Getty Images)

Situación similar vivirá José Antonio Reyes. Su carrera en el Atlético de Madrid fue un continuo sube y baja marcado por su propio carácter y por su fichaje por el Real Madrid, con quien firmó rompiendo un acuerdo que tenía previamente con el Atleti. Llegó en 2007, con Aguirre al mando. Con el mexicano nunca hubo feeling y acabó yendo al Benfica cedido. Allí se encontró con Quique, que lo recuperó para la causa y le dio una oportunidad cuando ambos aterrizaron de la mano en el Calderón. Con Sánchez Flores en el banquillo, el utrerano hizo su mejor fútbol, conquistando los mismos títulos que Jurado. Se marchó del Atlético en enero de 2012, cuando Simeone cogió el mando del club. Reyes intentó negociar el esfuerzo, y el Cholo le desterró. Hoy tendrá sed de venganza, aunque difícilmente será titular. Es un jugador de ráfagas a sus 33 años.

Difícil situación es la de Leo Baptistão. 50% atlético, 50% perico, el hispano-brasileño nunca se ha casado con nadie, aunque ha reconocido que estaría feliz si el club catalán compra todo el pase restante (cifrado en 3’5 millones de euros) ahora que el rumor se ha hecho fuerte. No es de extrañar, pues Baptistão vive su mejor momento de forma desde que aterrizara en el Atlético en verano de 2013. Como colchonero, el punta sólo jugó media temporada, consiguiendo un gol.

AMSTERDAM, NETHERLANDS - JULY 26: Atletico Madrid keeper Roberto Jimenez during the Amsterdam Tournament match between Sunderland and Atletico Madrid at the Amsterdam Arena on July 26, 2009 in Amsterdam, Netherlands. (Photo by Michael Regan/Getty Images)
AMSTERDAM, NETHERLANDS – JULY 26: Atletico Madrid keeper Roberto Jimenez during the Amsterdam Tournament match between Sunderland and Atletico Madrid at the Amsterdam Arena on July 26, 2009 in Amsterdam, Netherlands. (Photo by Michael Regan/Getty Images)

Con honores se recibirá a Quique Sánchez Flores. El técnico se ganó a la grada en apenas dos temporadas. Cogió a un equipo hundido en la jornada 9 de la 2009-2010 y lo llevó a jugar dos finales: una de Copa, que se perdió; y la Primera Europa League. Después asedió Mónaco imponiéndose al Inter campeón de Europa y un año más tarde salió. Dejó los cimientos de lo que es hoy el Atlético, aunque seguro que un sector recordará con resentimiento aquellas palabras seis meses antes de irse: «Lo que hemos hecho tardará 40 años en repetirse». Mentalidad de equipo pequeño. Uno equipo pequeño que, en cinco años, ha ganado una Copa, ha sido Campeón de Liga y ha alcanzado dos finales de Champions League. Porque los menores títulos del Cholo (Europa League y Supercopa de Europa) son los mayores de Quique.

Fotografía: DAVID HECKER/AFP/Getty Images

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