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sábado, 20 agosto 2022

Vrsaljko: «¿La Champions? Nos vamos a dejar el corazón en el campo»

ENTREVISTA. El lateral croata del Atlético de Madrd ha hablado con As. El colchonero habló de cómo han sido sus primeros meses en la ribera del Manzanares, del Cholo y de su providencial acción para salvar a Torres en Riazor.

Adaptación al fútbol y a la cultura española

Vrsaljko: «Fue un poco duro al principio. Nuevos amigos, nuevo equipo… Todo nuevo. Nueva lengua. Aunque el español es similar al italiano no es lo mismo. Llegaba a un gran club… Al principio no jugaba demasiado, pero siempre he creído en mí mismo y ahora me siento muy bien».

-Antes de llegar había hablado con Mandzukic y con Rakitic. ¿Ha comprobado que lo que le contaban era verdad?

Vrsaljko: «Sí, sobre el Atlético y sobre España. Me dieron consejos y me hablaron muy bien del Atlético y del país».

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-¿En algún momento en ese periodo llegó a pensar que se había equivocado viniendo al Atlético?

Vrsaljko: «No. No he pensado nunca que hubiera tomado una decisión errónea. Desde el inicio he creído en mí mismo y sabía que antes o después el mister me iba a dar una oportunidad y que me confirmaría aquí en el Atlético de Madrid«.

-¿Qué le dijo Simeone durante esos momentos?

Vrsaljko: «Que estaba entrenando bien y que debía seguir haciéndolo. Que mi oportunidad iba a llegar poco a poco. Pero yo no me conformo nunca. Esto es fútbol y siempre hay que mirar hacia adelante».

«Aquí uno se deja todo en el campo por una gran familia, por el equipo»

El Calderón coreó su nombre por primera vez en el partido contra el Valencia

Vrsaljko: «Sí. Fue una sorpresa. Estaba jugando y escuché mi nombre, me puse muy contento porque sé lo importante que es la afición del Atlético. Se lo agradezco».

Le han llamado héroe después del accidente de Torres. ¿Se siente así?

Vrsaljko: «No me siento así. Lo que yo pienso es que cuando uno ve a su amigo tirado en el suelo, sintiéndose mal, debe ayudarlo. Así es como he reaccionado y estoy contento por ello. Fernando está bien y eso es lo más importante de todo».

-Llamó la atención su determinación para lanzarse al suelo y hacer lo que debía hacerse

Vrsaljko: «Era la primera vez que hacía algo así, pero cuando le vi tirado en el suelo, cuando vi su cara, pensé: ‘Tengo que hacer algo’. He escuchado muchas veces que lo que hay que hacer es vigilar que la persona no deje de respirar, evitar que la lengua obstruya, sacarla fuera. Eso es lo primero que pensé que había que hacer».

-Entonces sabía lo que había que hacer

Vrsaljko: «Sí, sabía más o menos lo que había que hacer, pero al final no es mérito mío. Es de todo el equipo. Los médicos hicieron un gran trabajo, yo solamente hice una cosa pequeña por mi compañero».

-¿Qué le dijo Torres después?

Vrsaljko¡Nada, que todo bien! Me dio las gracias, pero son cosas que quedan entre nosotros».

 

Creo que su padre era un central de esos contundentes… ¿Le insiste mucho después de los partidos?

Vrsaljko: «Sí, sí, era un defensa un poco duro… Era otra época… Hablamos mucho de fútbol. Me da consejos. Puedo decir que mi padre es mi mejor amigo. No tuve ídolos en el fútbol, no puedo decir que tuviera uno. No había ese jugador que dijera que me gustaba más que otros. Ha habido muchos defensas de calidad para fijarse. Lo que sí puedo decir es que trabajé duro para convertirme en futbolista».

Para un chico croata, ¿qué significa la guerra?

Vrsaljko: «No me gusta hablar de ella. Digo que es algo pasado y que debemos mirar hacia adelante. Lo que mis padres me dijeron es que la guerra no fue buena para nadie. Yo nací en el 92, sé que han sucedido cosas muy graves, pero es mejor que no hablemos de eso…

-Quizá la imagen más bonita es la profunda amistad entre un chico croata, usted, un esloveno como Oblak y un montenegrino como Savic…

Vrsaljko: «Así es. Y puede añadir que tengo muchos amigos serbios, bosnios, de Eslovenia, de Montenegro… Para mí eso no es un problema. Si es serbio, esloveno o montenegrino. Si es una persona brava, es mi amigo. Ellos me han ayudado mucho los dos. Los veo como dos grandes amigos. Han estado muy cerca, sobre todo en ese momento duro, cuando apenas jugaba«.

-¿Cómo aprendió a centrar así?

Vrsaljko: «Trabajando, en la escuela. Lo he entrenado bastante, como todas las otras cosas del fútbol, pero solamente Dios sabe por qué se me da bien. No puedo explicar si hay alguna clave. Siempre di el cien por cien en cada entrenamiento, desde niño, y esa sigue siendo mi aspiración.

-¿Quién centra mejor: usted o Koke?

Vrsaljko: «No lo sé. No es el mismo rol, ni el mismo tipo de centro. Él es un especialista en el juego a balón parado, yo soy más de centrar en carrera. Para nosotros Koke es muy importante. Me ha llamado la atención. Lo juega todo y siempre está físicamente bien. Aporta una energía importante«.

«Nunca vi a un delantero defender como Griezmann»

-¿Qué me dice de Griezmann?

Vrsaljko: «Como delantero es fantástico, pero como defensa es también extraordinario, nunca vi a un delantero defender así«.

En sus inicios, usted no era defensa

Vrsaljko: «Era centrocampista. Cumplí todo el ciclo formativo en el Dinamo de Zagreb (donde heredó el 14 de Modric) y allí he jugado en casi todas las posiciones. Después de ese periodo me ubicaron de lateral derecho y me sentí muy cómodo. Observaron que esa era la posición donde podía aportar más y hasta hoy».

 

Fue el más joven en debutar con la selección croata, ahora de su retirada de la selección, ¿siente la presión de ser el relevo de Srna?

Vrsaljko: «He pasado muchísimo tiempo hablando con él. He entrenado muchísimo a su lado. Ha sido un capitán maravilloso y, para mí, el jugador más importante de nuestra selección. Es un gran nombre en nuestro país y fuera de él. No siento realmente presión. Quiero dar lo mejor, pero no me siento presionado por ser su relevo».

 

¿En qué se ha notado la mano de Simeone en su juego?

Vrsaljko: «Me ha enseñado a ser mentalmente fuerte. A trabajar más del 100% y a meter emoción en el campo, en lo que haces. Es importante para ir hacia adelante. Se hace todo para que el equipo gane, por cada compañero. Cuando llegué comprobé que es así aquí, que se deja todo en el campo por una gran familia, por el equipo«.

¿De qué va a ser capaz el equipo?

Vrsaljko: «Todavía queda campeonato. Podemos conseguir un buen resultado en nuestra liga, conseguir la clasificación para la Champions. Antes tenemos un partido importantísimo contra el Leverkusen. Somos conscientes de que hay que dar el 100% en cada partido«.

-La afición quiere la Champions

VrsaljkoLo sé. Es normal. Esto es un grande, se espera hacer siempre algo importante en la Champions y en la Liga. Sólo puedo decir que nos vamos a dejar el corazón en el campo«.

-En la Liga, ¿defender la cuarta posición o atacar la tercera?

VrsaljkoLas dos cosas van a ser difíciles. Somos capaces de terminar terceros, pero todo va a depender de nosotros«.

-Fotografía: Pierre-Philippe Marcou/AFP/Getty Images

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Iván Fuentehttps://www.estoesatleti.es/author/ivanfuente/
Aprendiz de periodista. Burgalés, de un pueblecito llamado Tapia. Me gusta el fútbol y los intangibles que lo rodean. Pasé por El Correo de Burgos, Radio Euskadi, Alirón! y fútbolbritánico.com.

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